Kαζίνο & Έγκλημα στο Λας Βέγκας

Παρόλα τα δρακόντεια μέτρα τα οποία επιβάλλουν τα καζίνο του Λας Βέγκας και τα καζίνο όλου του κόσμου γενικότερα, οι διάφοροι επιτήδειοι πάντα θα βρουν κάποιο τρόπο για να επιχειρήσουν να
ληστέψουν ή να εξαπατήσουν το καζίνο (μερικές φορές επιτυχώς). Μετά από κάθε τέτοια απόπειρα, όμως, τα καζίνο αναθεωρούν και επανεξετάζουν τα συστήματα ασφαλείας τους και τα «ευαίσθητα σημεία» τους και εφαρμόζουν νέους τρόπους επιτήρησης και ασφάλειας, μειώνοντας έτσι, τις πιθανότητες επιτυχίας της επόμενης απόπειρας. Μερικές από τις επιτυχημένες ληστείες αναφέρονται παρακάτω:
· Τον Νοέμβριο του 2004, στο Victoria Club του Nottingham της Μεγάλης Βρετανίας, εισέβαλαν δύο άντρες, οπλισμένοι με ένα ξυλουργικό σφυρί και ένα ψεύτικο όπλο και κατάφεραν να ξεφύγουν με 45 χιλιάδες λίρες. Δύο χρόνια αργότερα, ο Martin Hogan, ετών 49, και ο David Anthony Martin, ετών 27 καταδικάστηκαν σε 12 και 10 χρόνια αντίστοιχα για την συμμετοχή τους σε αυτή την ληστεία.
· Στις 25 Αυγούστου του 2008, στις 11 και 30 το πρωί, ένας άντρας  με την απειλή ενός όπλου, λήστεψε τον θαλαμίσκο του κεντρικού ταμείου στο καζίνο Harrah’s, μπήκε σε ένα άσπρο ταξί που τον περίμενε έξω από το καζίνο και εξαφανίστηκε. Το ποσό το οποίο έκλεψε παραμένει άγνωστο.
· Τον Ιούνιο του 2000, τρεις άντρες λήστεψαν το Bellagio Casino και ξέφυγαν με 175 χιλιάδες δολάρια. Τρία χρόνια αργότερα, τον Οκτώβριο του 2003, ο Luis Suarez, ετών 38, καταδικάστηκε σε 15 χρόνια φυλακή, αφού πρώτα υποχρεώθηκε να πληρώσει 155 χιλιάδες δολάρια σαν αποζημίωση. Ο συνεργός του, Jose Vigoa, ο οποίος συμμετείχε και σε μια ακόμη ένοπλη ληστεία όπου σκοτώθηκαν δύο φύλακες ασφαλείας, καταδικάστηκε σε ισόβια κάθειρξη και ο Pedro Duarte καταδικάστηκε τον Σεπτέμβριο του 2003, σε 16 εως 70 χρόνια φυλάκιση, όχι μόνο για την συμμετοχή του στην ληστεία του Bellagio Casino αλλά και στην ένοπλη ληστεία του Desert Inn, το 1999.
· Η εταιρία-κολοσσός της γνωστής αλυσίδας καζίνο-ξενοδοχείων MGM Mirage, αποφάσισε το 2003 να εφαρμόσει νέα, αυστηρά μέτρα ασφαλείας, σε όλα τα καζίνο της, και αποτελεί την μοναδική εταιρία, όπου δεν έχει γίνει ληστεία σε κάποιο από τα καζίνο της, από το 2003 εως το 2005.
· Οι ληστείες σε καζίνο δεν είναι συχνές. Για κάθε 4 χιλιάδες ένοπλες ληστείες, μόνο 1 θα είναι σε καζίνο και ο κυρίως λόγος είναι το γεγονός ότι χρειάζεται πολύ καλός σχεδιασμός για να μπορέσουν να ξεγελάσουν την ήδη πολύ αυστηρή ασφάλεια των καζίνο. Αυτό κάνει ιδιαίτερα δύσκολη την δουλειά της αστυνομίας, καθώς οι περισσότερες ληστείες είναι τυχαίες και δεν μπορούν να επισημάνουν εύκολα το ψυχολογικό και βιογραφικό προφίλ των επίδοξων ληστών.
· Στην πολιτεία της Νεβάδα εξιχνιάζονται το 80% από τις ληστείες σε τράπεζες, ενώ μόλις το 35% από τις ληστείες των καζίνο. Ο λόγος για αυτήν την μεγάλη διαφορά στα ποσοστά είναι κάπως πολύπλοκος. Όσο και εάν φαίνεται παράδοξο, η ασφάλεια πολλών καζίνο του Λας Βέγκας είναι καλύτερη από την ασφάλεια κάποιων υποκαταστημάτων μικρών κυρίως τραπεζών. Για πολλές από τις ληστείες αυτές, ο μοναδικός σχεδιασμός είναι ένα καλσόν στο κεφάλι και ένα όπλο στο χέρι, ενώ η συχνότητα τους επιτρέπει στην αστυνομία να σκιαγραφήσει ένα βιογραφικό και ψυχολογικό προφίλ των ληστών των τραπεζών. Ο συνδυασμός των δύο αυτών στοιχείων έχει σαν αποτέλεσμα τα υψηλά ποσοστά όσον αφορά την διαλεύκανση των ληστειών που γίνονται σε τράπεζες. Αντιθέτως, οι περισσότερες ληστείες που γίνονται στα καζίνο έχουν σχεδιαστεί με την παραμικρή λεπτομέρεια και οι ληστές είναι πολύ προσεκτικοί και σχεδόν ποτέ δεν αφήνουν πίσω ενοχοποιητικά στοιχεία . Από το 2003 εως το 2005, έχουν γίνει 43 ληστείες σε καζίνο του Λας Βέγκας, από τις οποίες έχουν εξιχνιαστεί μόνο οι 15.
· Στο γνωστό καζίνο Mandalay Bay έγιναν δύο ληστείες, μία το 2004 και μία το 2005. Κατά την διάρκεια της δεύτερης ληστείας, το 2005, δύο άντρες εισέβαλαν στο καζίνο, στις 4 το μεσημέρι και καθώς το καζίνο ήταν γεμάτο από επισκέπτες, πυροβόλησαν δύο φορές στον αέρα, απείλησαν τον ταμία και αργότερα ξέφυγαν με ένα άγνωστο ποσό χρημάτων.
· Το 2000, μία συμμορία αποφάσισε να ληστέψει 4 καζίνο στην σειρά: MGM Grand, New York-New York, Desert Inn και το Bellagio. Παρόλο που κατάφεραν να ξεφύγουν προσωρινά με την λεία, ληστεύοντας 4 καζίνο, ήταν αναπόφευκτο να μην αφήσουν ίχνη πίσω τους και έτσι αργότερα, συνελήφθησαν και καταδικάστηκαν.
· Τον Σεπτέμβριο του 2008, δύο άντρες φορώντας κράνη μοτοσικλέτας, εισέβαλαν στο Las Vegas Hilton Hotel και Casino στις 6 το πρωί, και υπό την απειλή όπλων, ζήτησαν από το προσωπικό του κεντρικού ταμείου, να γεμίσουν δύο τσάντες με χρήματα, και αφού τα πήραν, εξαφανίστηκαν με ένα αυτοκίνητο το οποίο βρισκόταν παρκαρισμένο ακριβώς έξω από το καζίνο και όπου τους περίμενε το τρίτο μέλος της συμμορίας. Η ληστεία κράτησε λιγότερο από ένα λεπτό και έγινε μπροστά σε δεκάδες αυτόπτης μάρτυρες- παίκτες του καζίνο και τουρίστες- οι οποίοι παρακολούθησαν το συμβάν, ανήμποροι να αντιδράσουν. Το Las Vegas Hilton Hotel και Casino αρνήθηκε να αποκαλύψει το ακριβές ποσό των χρημάτων που κλάπηκε, ενώ η αστυνομία δεν βρήκε το παραμικρό ίχνος στον τόπο της ληστείας, το οποίο να μπορέσει να βοηθήσει στην έρευνα και στην σύλληψη των ενόχων. Λίγες ώρες μετά, η λειτουργία του καζίνο συνεχίστηκε κανονικά.
· Στις 13 Νοεμβρίου του 2008, έγιναν δύο ληστείες σε δύο καζίνο του Λας Βέγκας. Λίγο μετά τα μεσάνυχτα, ένας άντρας απείλησε τον ταμία του Wildfire Casino με ένα όπλο και ξέφυγε με 10 χιλιάδες δολάρια. Στις 4 τα ξημερώματα, ένας άλλος άντρας μπήκε στο Fitzgerald Hotel and Casino και έδωσε ένα απειλητικό σημείωμα στον ταμία, ο οποίος του γέμισε μία τσάντα με 5 χιλιάδες δολάρια. Ο άντρας αυτός δεν εμφάνισε το όπλο του (το οποίο υπονόησε ότι έκρυβε στην τσέπη του στο σημείωμα που έδωσε στον ταμία) και βγήκε από την κυρίως είσοδο του καζίνο, φώναξε ένα ταξί και εξαφανίστηκε. Και οι δύο άντρες, φαίνονται καθαρά στις κάμερες του κλειστού κυκλώματος τηλεόρασης των καζίνο, και οι φωτογραφίες τους προσκομίστηκαν στην τοπική αστυνομία για αναγνώριση.
· Στις 22 Μαρτίου του 2002, ο Edward Stain, 22 μόλις ετών, κατέστρωσε ένα πολύπλοκο σχέδιο μαζί τους Kenneth Akins, Vaughn Flanders, και Mitchum Soberanis, για να ληστέψουν δύο καζίνο και μία τράπεζα. Πρώτα λήστεψαν το Ramada Inn Speedway Casino στο Βόρειο Λας Βέγκας, με την απειλή δύο όπλων, και κατάφεραν να διαφύγουν με 10 χιλιάδες δολάρια. Στις 8 Απριλίου, της ίδιας χρονιάς, λήστεψαν ένα από τα υποκαταστήματα της Wells Fargo Bank, όπου η φίλη του Edward Stain δούλευε σαν ταμίας. Και τέλος, στις 22 Δεκεμβρίου του 2002 έλαβε χώρα η ληστεία του Bally’s Casino, στην οποία πήρε μέρος και ο Tommie Wilson. Τα ποσά που κλάπηκαν από την τράπεζα και το Bally’s Casino, δεν έγιναν γνωστά. Τον Ιούνιο του 2006, ο Edward Stain καταδικάστηκε σε 44 χρόνια φυλακή, ενώ υποχρεώθηκε να πληρώσει 65 χιλιάδες δολάρια σαν αποζημίωση. Τα υπόλοιπα μέλη της συμμορίας καταδικάστηκαν σε ποινές από 6 εως 11 χρόνια, ενώ ο Tommie Wilson καταδικάστηκε από 11 εως 30 χρόνια για την συμμετοχή του στην τελευταία ληστεία.

Αυτό το άρθρο για καζίνο γράφτηκε για το Hellasvegas.